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Le 17ème amendement à la constitution américaine: élection de sénateurs

Le 17ème amendement à la constitution américaine: élection de sénateurs

Le 4 mars 1789, le premier groupe de sénateurs des États-Unis s’est présenté au nouveau Congrès des États-Unis. Au cours des 124 prochaines années, alors que de nombreux nouveaux sénateurs allaient et venaient, aucun d'entre eux n'aurait été élu par le peuple américain. De 1789 à 1913, lorsque le dix-septième amendement à la Constitution américaine a été ratifié, tous les sénateurs américains ont été choisis par les assemblées législatives des États.

Points à retenir: le 17ème amendement

  • Le 17e amendement à la Constitution des États-Unis prévoit l'élection des sénateurs par les électeurs des États qu'ils doivent représenter, plutôt que par les assemblées législatives des États, et définit la méthode permettant de pourvoir les postes vacants au Sénat.
  • Le 17ème amendement fut proposé en 1912 et ratifié le 8 avril 1913.
  • Les sénateurs ont été élus pour la première fois par la population du Maryland en 1913 et à l'échelle nationale lors des élections générales du 3 novembre 2014.

Le 17ème amendement prévoit que les sénateurs doivent être élus directement par les électeurs des États qu'ils doivent représenter, plutôt que par les assemblées législatives des États. Il fournit également une méthode pour pourvoir les postes vacants au Sénat.

L'amendement avait été proposé par le 62ème Congrès en 1912 et adopté en 1913 après avoir été ratifié par les assemblées législatives des trois quarts des 48 États de l'époque. Les sénateurs ont été élus pour la première fois par les électeurs lors d'élections spéciales dans le Maryland en 1913 et en Alabama en 1914, puis à l'échelle nationale lors des élections générales de 1914.

Alors que le peuple a le droit de choisir parmi les plus puissants responsables du gouvernement fédéral américain, qui fait apparemment partie intégrante de la démocratie américaine, pourquoi a-t-il fallu attendre pour que ce droit soit accordé?

Contexte

Les rédacteurs de la Constitution, convaincus que les sénateurs ne devraient pas être élus par le peuple, ont rédigé l'article 1, section 3, de la Constitution, qui stipulait: «Le Sénat des États-Unis est composé de deux sénateurs de chaque État, choisis par l'assemblée législative pour six ans; et chaque sénateur aura un vote. "

Les rédacteurs ont estimé qu'autoriser les assemblées législatives des États à choisir des sénateurs leur garantirait leur loyauté envers le gouvernement fédéral, augmentant ainsi les chances de ratification de la Constitution. En outre, les rédacteurs ont estimé que les sénateurs choisis par les assemblées législatives de leurs États seraient mieux en mesure de se concentrer sur le processus législatif sans devoir faire face à des pressions publiques.

Alors que la première mesure visant à modifier la Constitution et prévoyant l'élection des sénateurs par vote populaire a été introduite à la Chambre des représentants en 1826, l'idée n'a pas été retenue avant la fin des années 1850, lorsque plusieurs assemblées législatives des États ont commencé à se retrouver dans l'impasse sur l'élection des sénateurs. entraînant de longs postes vacants non pourvus au Sénat. Alors que le Congrès s'efforçait d'adopter une législation traitant de questions cruciales telles que l'esclavage, les droits des États et les menaces de sécession, les vacances au Sénat devinrent une question cruciale. Cependant, le déclenchement de la guerre civile en 1861, ainsi que la longue période de reconstruction d'après-guerre, retarderaient encore l'action sur l'élection populaire des sénateurs.

Au cours de la reconstruction, les vacances au Sénat ont encore compliqué l'adoption des lois nécessaires pour réunir la nation toujours divisée sur le plan idéologique. Une loi adoptée par le Congrès en 1866 réglementant le choix du moment de la nomination des sénateurs dans chaque État aidait, mais les blocages et les retards dans les assemblées législatives de plusieurs États persistaient. Dans un cas extrême, le Delaware n’a pas envoyé de sénateur au Congrès pendant quatre ans, de 1899 à 1903.

Des amendements à la Constitution visant à élire les sénateurs par vote populaire ont été présentés à la Chambre des représentants à chaque session de 1893 à 1902. Toutefois, craignant que ce changement ne diminue son influence politique, le Sénat les a tous rejetés.

Le grand public a manifesté son soutien au changement en 1892, lorsque le parti populiste nouvellement formé a fait de l'élection directe des sénateurs un élément essentiel de sa plate-forme. Certains États ont alors pris la question en main. En 1907, l'Oregon devint le premier État à sélectionner ses sénateurs par élection directe. Le Nebraska a rapidement emboîté le pas et, en 1911, plus de 25 États choisissaient leurs sénateurs par le biais d'élections populaires directes.

Le Congrès des États oblige à agir

Lorsque le Sénat a continué à résister à la demande croissante de la population pour une élection directe des sénateurs, plusieurs États ont invoqué une stratégie constitutionnelle rarement utilisée. En vertu de l'article V de la Constitution, le Congrès est tenu de convoquer une convention constitutionnelle afin de modifier la Constitution chaque fois que les deux tiers des États le demandent. Alors que le nombre d’États demandant l’invocation de l’article V approchait de la barre des deux tiers, le Congrès a décidé d’agir.

Débat et Ratification

En 1911, l'un des sénateurs élus par le peuple, le sénateur Joseph Bristow du Kansas, proposa une résolution proposant le 17ème amendement. En dépit d'une opposition importante, le Sénat a approuvé de manière étroite la résolution du sénateur Bristow, principalement en raison du vote des sénateurs récemment élus.

Après de longs débats souvent passionnés, la Chambre a finalement adopté l’amendement et l’a envoyé aux États pour ratification au printemps 1912.

Le 22 mai 1912, le Massachusetts est devenu le premier État à ratifier le 17ème amendement. L'approbation du Connecticut du 8 avril 1913 a donné au 17e amendement la majorité requise des trois quarts.

Trente-six des quarante-huit États ayant ratifié le dix-septième amendement, celui-ci a été certifié par le secrétaire d'État William Jennings Bryan le 31 mai 1913 dans le cadre de la Constitution.

Au total, 41 États ont finalement ratifié le 17ème amendement. L’État de l’Utah a rejeté l’amendement, tandis que les États de la Floride, de la Géorgie, du Kentucky, du Mississippi, de la Caroline du Sud et de la Virginie n’ont pris aucune mesure à cet égard.

Effet du 17ème amendement: Section 1

La section 1 de la 17e modification réitère et modifie le premier paragraphe de la section 3 de l'article premier de la Constitution afin de prévoir l'élection populaire directe des sénateurs américains en remplaçant les mots «choisis par leur législature» par «élus par leur peuple». ”

Effet du 17ème amendement: article 2

La section 2 modifiait la manière dont les sièges vacants au Sénat devaient être pourvus. En vertu de l'article I, section 3, les sièges des sénateurs qui ont quitté leurs fonctions avant la fin de leur mandat devaient être remplacés par les assemblées législatives des États. Le 17ème amendement donne aux législatures des États le droit de permettre au gouverneur de cet État de nommer un remplaçant temporaire, jusqu'à ce qu'une élection publique spéciale puisse avoir lieu. En pratique, lorsqu'un siège au Sénat devient vacant à l'approche des élections générales nationales, les gouverneurs décident généralement de ne pas déclencher d'élections spéciales.

Effet du 17ème amendement: article 3

L'article 3 du 17ème amendement précisait simplement que l'amendement ne s'appliquait pas aux sénateurs choisis avant de devenir un élément valide de la Constitution.

Texte du 17ème amendement

Section 1.
Le Sénat des États-Unis est composé de deux sénateurs de chaque État, élus par leur peuple, pour six ans. et chaque sénateur aura un vote. Les électeurs de chaque État ont les qualifications requises pour les électeurs de la plus nombreuse branche du pouvoir législatif de l’État.

Section 2.
Lorsque des postes sont à pourvoir dans la représentation d’un État au Sénat, l’exécutif de chaque État émet des brefs d’élection pour pourvoir à ces postes. postes vacants par élection selon les directives de la législature.

Section 3.
Cet amendement ne doit pas être interprété de manière à affecter l'élection ou la durée du mandat d'un sénateur choisi avant son entrée en vigueur dans la Constitution.