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La signification de la «forme suit la fonction»

La signification de la «forme suit la fonction»

"La forme suit la fonction" est une expression architecturale souvent entendue, mal comprise et vivement discutée par les étudiants et les designers depuis plus d'un siècle. Qui nous a donné la phrase la plus célèbre en architecture et comment Frank Lloyd Wright en a-t-il élargi le sens?

Clés à emporter

  • L’expression «la forme suit la fonction» a été inventée par l’architecte Louis H. Sullivan dans son essai de 1896 intitulé «Le grand immeuble à bureaux considéré de manière artistique».
  • La déclaration fait référence à l'idée que la conception extérieure d'un gratte-ciel doit refléter les différentes fonctions intérieures.
  • Le Wainwright Building à St. Louis (Missouri) et le Prudential Building à Buffalo (New York) sont deux exemples de gratte-ciels dont la forme suit leurs fonctions.

Architecte Louis Sullivan

Né à Boston, dans le Massachusetts, Louis Sullivan (1856-1924) a contribué à la création du gratte-ciel américain, principalement dans le Midwest, en créant un style "Sullivanesque" qui a transformé le visage de l'architecture. Sullivan, l’une des grandes figures de l’architecture américaine, a influencé le langage du style architectural qui a caractérisé ce qui est devenu l’école de Chicago.

Souvent appelé le premier architecte véritablement moderne des États-Unis, Sullivan a fait valoir que la conception extérieure d'un bâtiment élevé (forme) devrait refléter les activités (fonctions) qui se déroulent à l'intérieur de ses murs, représentées par des équipements mécaniques, des magasins et des bureaux. Son bâtiment Wainwright, construit en 1891 à St. Louis, dans le Missouri, est une vitrine emblématique de la philosophie et des principes de conception de Sullivan. Observez la façade en terre cuite de ce bâtiment de grande hauteur à charpente d'acier: les étages inférieurs requièrent une configuration de fenêtre à éclairage naturel différente de celle des sept étages centraux des espaces de bureaux intérieurs et du grenier supérieur. La forme architecturale en trois parties du Wainwright est similaire à celle de ses partenaires Adler et Sullivan, le plus grand bâtiment de 1896 Prudential Guaranty Building situé à Buffalo, New York, une forme similaire car ces structures avaient des fonctions similaires.

Garantie prudentielle à Buffalo, New York. Dacoslett / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

La montée des gratte-ciel

Le gratte-ciel était nouveau dans les années 1890. Le procédé Bessemer permet de fabriquer un acier plus fiable pour les poteaux et les poutres. La force d'une charpente en acier a permis aux bâtiments d'être plus hauts sans avoir besoin de murs épais et d'arcs-boutants. Ce cadre était révolutionnaire et les architectes de la Chicago School savaient que le monde avait changé. Après la guerre civile, les États-Unis sont passés des zones rurales aux zones urbaines et l’acier est devenu la pierre angulaire de la nouvelle Amérique.

L'usage majeur des immeubles de grande hauteur - travail de bureau, un sous-produit de la révolution industrielle - était une nouvelle fonction nécessitant une nouvelle architecture urbaine. Sullivan a compris à la fois l’ampleur de ce changement historique dans l’architecture et la possibilité que la beauté soit laissée à la traîne pour devenir la plus haute et la plus récente. "La conception du grand immeuble de bureaux prend sa place avec tous les autres types d'architecture réalisés lorsque l'architecture, comme cela se produisait une fois dans de nombreuses années, était un art vivant." Sullivan voulait construire de beaux bâtiments, comme des temples grecs et des cathédrales gothiques.

Il entreprit de définir les principes de conception dans son essai de 1896, "The Tall Office Building Artistically Considered ", publié la même année que l'édifice Prudential Guaranty Building à Buffalo. L'héritage de Sullivan - outre le fait d'inspirer des idées à son jeune apprenti, Frank Lloyd Wright (1867-1959) - documentait une philosophie de conception pour Sullivan a formulé ses convictions avec des mots, des idées qui continuent d’être discutées et débattues aujourd’hui.

Bâtiment Prudential, 1896, Buffalo, New York. Dacoslett / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Forme

"Toutes les choses dans la nature ont une forme", a déclaré Sullivan, "c'est-à-dire une forme, un semblant extérieur, qui nous dit ce qu'elles sont, qui les distingue de nous-mêmes et les unes des autres." Que ces formes "expriment la vie intérieure" de la chose est une loi de la nature, qui devrait être suivie dans toute architecture organique. Sullivan suggère que l'apparence extérieure du gratte-ciel change d'aspect pour refléter les fonctions intérieures. Si cette nouvelle forme architecturale organique devait faire partie de la beauté naturelle, la façade du bâtiment devrait changer à mesure que chaque fonction intérieure change.

Une fonction

Les zones intérieures communes par fonction comprenaient les pièces techniques mécaniques situées sous le niveau du sol, les zones commerciales des étages inférieurs, les bureaux situés au milieu des étages et un grenier supérieur généralement utilisé pour le stockage et la ventilation. La description de Sullivan de l'espace de bureau peut avoir été organique et naturelle au début, mais des décennies plus tard, beaucoup de gens se sont moqués et ont finalement rejeté ce qu'ils pensaient être la déshumanisation de Sullivan, qu'il a également exprimée dans "Le grand immeuble considéré artistiquement ":

" un nombre indéfini d'histoires de bureaux superposés, un niveau identique à un autre niveau, un bureau identique à tous les autres bureaux, un bureau ressemblant à une cellule dans un rayon de miel, un simple compartiment, rien de plus"

La naissance de "The Office" a été un événement marquant dans l'histoire américaine, un événement marquant qui nous concerne encore aujourd'hui. Il n’est donc pas surprenant que l’expression «la forme suit la fonction» de 1896 de Sullivan ait résonné à travers les âges, parfois comme explication, souvent comme solution, mais toujours comme une idée de conception exposée par un architecte au 19ème siècle.

La forme et la fonction ne font qu'un

Sullivan était un mentor de Wright, son jeune dessinateur, qui n'avait jamais oublié les leçons de Sullivan. Comme il l'a fait avec les desseins de Sullivan, Wright a pris les mots de son lieber meister ("cher maître") et les a fait siens: "La forme et la fonction ne font qu'un." Il en vint à croire que les gens abusaient de l'idée de Sullivan et la réduisaient à un slogan dogmatique et à une excuse pour "des constructions stylistiques insensées". Sullivan a utilisé cette phrase comme point de départ, selon Wright. Commençant «de l'intérieur vers l'extérieur», le concept selon lequel la fonction de Sullivan devrait décrire l'apparence extérieure, demande Wright, «le terrain a déjà une forme. Pourquoi ne pas commencer à donner immédiatement en acceptant cela? Pourquoi ne pas donner en acceptant les dons de la nature? "

Alors, quels sont les facteurs à considérer dans la conception de l'extérieur? La réponse de Wright est un dogme pour l'architecture organique; le climat, le sol, les matériaux de construction, le type de travail utilisé (fabriqué à la machine ou à la main), l'esprit humain vivant qui fait du bâtiment une "architecture".

Wright ne rejette jamais l'idée de Sullivan; il suggère que Sullivan n'est pas allé assez loin intellectuellement et spirituellement. "Moins est seulement plus où plus n'est pas bon", a écrit Wright. "'La forme suit la fonction' n'est qu'un dogme jusqu'à ce que vous réalisiez la vérité supérieure que forme et fonction ne font qu'un."

Sources

  • Gutheim, Frederick, éditeur. "Frank Lloyd Wright sur Architecture: Écrits choisis (1894-1940)." Bibliothèque universelle de Grosset, 1941.
  • Sullivan, Louis H. "Le grand immeuble de bureaux artistiquement considéré." Lippincott's Magazine, mars 1896.
  • Wright, Frank Lloyd. "L'avenir de l'architecture." Nouvelle bibliothèque américaine, Horizon Press, 1953.