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Biographie de Clementine Churchill, première dame de Grande-Bretagne

Biographie de Clementine Churchill, première dame de Grande-Bretagne

Clementine Churchill, née le 1er avril 1885 au 12 décembre 1977, était une femme noble et l'épouse du premier ministre Winston Churchill. Elle est née Clementine Ogilvy Hozier. Bien qu'elle ait vécu une vie relativement calme, elle a été honorée plus tard avec une Dame Grand Cross et une pairie à vie.

Faits saillants: Clementine Churchill

  • Nom completClémentine Ogilvy Spencer-Churchill, la baronne Spencer-Churchill
  • Née: 1er avril 1885 à Londres, Angleterre
  • Décédés: 12 décembre 1977 à Londres, Angleterre
  • Connu pour: Née dans une petite famille noble, Clementine Churchill s'est distinguée en tant qu'épouse du premier ministre Winston Churchill et a reçu plusieurs honneurs pour son œuvre caritative.
  • Époux: Winston Churchill (m. 1908-1965)
  • Les enfants: Diana (1909-1963), Randolph (1911-1968), Sarah (1914-1982), Marigold (1918-1921), Mary (1922-2014)

Jeunesse et famille

Officiellement, Clémentine Churchill était la fille de sir Henry Hozier et de son épouse, Lady Blanche Hozier, fille de David Ogilvy, 10e comte d'Airlie. Cependant, Lady Blanche était tristement célèbre pour ses nombreuses affaires. Elle aurait prétendu que le vrai père de Churchill était le capitaine William George "Bay" Middleton, un cavalier et un écuyer de Earl Spencer, tandis que d'autres pensaient que Sir Henry était totalement stérile et que tous ses enfants étaient en réalité le père de son beau-frère. Algernon Bertram Freeman-Mitford, Baron Redesdale.

Les parents de Churchill ont divorcé à l'âge de six ans, en 1891, en grande partie à cause de leurs nombreuses affaires en cours. Quand elle avait quatorze ans, sa mère a déménagé la famille à Dieppe, une ville située au large de la côte, dans le nord de la France. Leur période idyllique a été raccourcie tragiquement, mais en l'espace d'un an, la fille aînée, Kitty, est tombée malade de la fièvre typhoïde. Churchill et sa soeur Nellie ont été renvoyées en Écosse pour leur sécurité et Kitty est décédée en 1900.

1908: Clementine Ogilvy Hozier avant son mariage avec Sir Winston Churchill. Archives de Hulton / Getty Images

En tant que fille, Churchill a commencé ses études chez elle sous les soins d'une gouvernante, comme beaucoup de filles de sa classe sociale. Par la suite, elle a fréquenté la Berkhamsted School for Girls à Hertfordshire, en Angleterre. Elle s'est secrètement fiancée - deux fois - à Sir Sidney Peel, petit-fils du célèbre Premier ministre de la reine Victoria, Sir Robert Peel; Peel était âgée de quinze ans et la relation n'avait jamais fonctionné.

Mariage avec Winston Churchill

En 1904, Clementine et Winston Churchill se sont rencontrés pour la première fois lors d'un bal tenu par des connaissances communes, le comte et la comtesse de Crewe. Quatre ans s'écouleront avant que leurs chemins ne se croisent à nouveau, lorsqu'ils sont assis l'un à côté de l'autre lors d'un dîner organisé par un lointain cousin de Clémentine. Ils développèrent très vite une relation et continuèrent à se voir et à correspondre les mois suivants. En août 1908, ils étaient fiancés.

Seulement un mois plus tard, le 12 septembre 1908, les Churchill se sont mariés à St. Margaret's, Westminster. Ils ont passé leur lune de miel à Baveno, à Venise et en Moravie, puis sont rentrés chez eux à Londres. En un an, ils ont accueilli leur premier enfant, leur fille Diana. Au total, le couple a cinq enfants: Diana, Randolph, Sarah, Marigold et Mary; tous sauf Marigold ont survécu à l'âge adulte.

Homme d'État britannique Winston Churchill (1874 - 1965), sa femme Clementine (1885 - 1977) et leur fille Sarah, se rendant au Buckingham Palace, le 11 mai 1933. Keystone / Getty Images

Guerres et entre guerres

Pendant la Première Guerre mondiale, Clementine Churchill a organisé des cantines pour les ouvriers du secteur des munitions, en collaboration avec l'Association chrétienne de jeunes hommes de la région métropolitaine du Nord-Est de Londres. Cette aide à l'effort de guerre lui valut d'être nommée commandant de l'ordre de l'Empire britannique (CBE) en 1918.

Dans les années 1930, Churchill voyagea sans son mari. Elle a voyagé sur le yacht du baron Moyne lors d'une croisière sur une île. Il y avait des rumeurs selon lesquelles elle aurait eu une liaison avec un homme plus jeune, le marchand d'art Terence Philip, mais elles n'ont jamais été confirmées. Il y avait aussi des rumeurs selon lesquelles Philip était gay. Sa visite avec les Moynes s’est terminée brusquement après un incident où un autre invité a insulté Winston et les Moynes n’ont pas réussi à aplanir les choses.

Winston Churchill est devenu Premier ministre en 1940, au début de la Seconde Guerre mondiale. Au cours des années de guerre, Clementine Churchill a de nouveau occupé des postes dans des sociétés de secours, jouissant désormais d'un profil beaucoup plus élevé en tant qu'épouse du premier ministre. Elle a été présidente du Fonds d'aide à la Russie de la Croix-Rouge, présidente de l'appel du temps de guerre de la Young Women's Christian Association et présidente de la Maternity Hospital pour les femmes d'officiers.

Clementine Churchill a examiné un graphique de son fonds d'aide à la Russie en 1944. J. Wilds / Getty Images

Elle a été honorée à nouveau pour ses efforts et cette fois, elle n'a pas été honorée que dans son propre pays. Au cours d'une tournée en Russie à la fin de la guerre, elle a reçu un honneur soviétique, l'Ordre de la bannière rouge du travail. De retour à la maison, en 1946, elle est nommée Dame Grand-Croix de l’ordre de l’Empire britannique et son titre officiel devient Dame Clementine Churchill GBE. Au fil des ans, elle a également reçu plusieurs diplômes honorifiques de l'Université de Glasgow, de l'Université de Bristol et d'Oxford.

Veuvage et années ultérieures

En 1965, Winston Churchill est décédé à l'âge de 90 ans. Clémentine est devenue veuve après 56 ans de mariage. Cette année-là, elle a été créée pair à vie sous le titre de baronne Spencer-Churchill, de Chartwell, dans le comté de Kent. Elle est restée indépendante des principaux partis politiques, mais son état de santé déclinant (en particulier sa perte auditive) l'a finalement empêchée d'être très présente au Parlement. Ses deux enfants aînés l'ont précédée dans la tombe: Diana en 1963 et Randolph en 1968.

Les dernières années de Churchill ont été gâchées par des difficultés financières et elle a dû vendre certaines des peintures de son mari. Le 12 décembre 1977, Clementine Churchill est décédée à l'âge de 92 ans des suites d'une crise cardiaque. Elle a été enterrée aux côtés de son mari et de ses enfants à l'église St. Martin de Bladon, dans l'Oxfordshire.

Sources

  • Blakemore, Erin. "Rencontrez la femme derrière Winston Churchill." Histoire5 décembre 2017, //www.history.com/news/meet-the-woman-behind-winston-churchill.
  • Purnell, Sonia. Première dame: les guerres privées de Clementine Churchill. Aurum Press Limited, 2015.
  • Soames, Mary. Clémentine Churchill. Doubleday, 2002.