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Biographie de Homer Plessy, activiste des droits civils

Biographie de Homer Plessy, activiste des droits civils

Homer Plessy (1862-1925) est mieux connu en tant que demandeur dans l'affaire de la Cour suprême de 1896, Plessy v. Ferguson, dans laquelle il contestait la loi de la Louisiane sur la voiture séparée. Fils de personnes de couleur libres, d'ascendance essentiellement européenne, Plessy a utilisé son apparence raciale pour défier la ségrégation raciale à bord d'un train de la Louisiane, renforçant ainsi son héritage en tant que militant des droits de l'homme.

Faits saillants: Homer Plessy

  • Nom complet: Homère Patrice Adolphe Plessy
  • Connu pour: Activiste des droits civils qui a contesté les politiques de ségrégation raciale. Demandeur dans l'affaire de la Cour suprême des États-Unis, Plessy v. Ferguson, en 1896
  • Née: 17 mars 1863 à la Nouvelle-Orléans, Louisiane
  • Décédés: 1er mars 1925 à Metairie, Louisiane
  • Parents: Joseph Adolphe Plessy, Rosa Debergue Plessy et Victor M. Dupart (beau-père)

Premières années

Homer Plessy est né Homère Patrice Adolphe Plessy de parents francophones Joseph Adolphe Plessy et Rosa Debergue Plessy. Germain Plessy, son grand-père paternel, était un homme blanc né à Bordeaux, en France, qui a déménagé à la Nouvelle-Orléans après la révolution haïtienne dans les années 1790. Lui et sa femme, Catherine Mathieu, une femme libre de couleur, ont eu huit enfants, dont le père d'Homère Plessy.

Joseph Adolphe Plessy est décédé à la fin des années 1860, alors qu'Homère était petit. En 1871, sa mère se remaria avec Victor M. Dupart, employé de bureau de poste et cordonnier américain. Plessy suivit les traces de son beau-père, travaillant comme cordonnier dans une entreprise appelée Patricio Brito's dans les années 1880, et occupa également d'autres fonctions, notamment en tant qu'agent d'assurance. En dehors du travail, Plessy était un membre actif de sa communauté.

En 1887, Plessy occupa le poste de vice-président du Club de la justice, de la protection, de l'éducation et des affaires sociales, une organisation de la Nouvelle-Orléans axée sur la réforme de l'éducation publique. L'année suivante, il épouse Louise Bordenave à l'église St. Augustine. Il avait 25 ans et sa femme 19 ans. Le couple vivait dans le quartier de Tremé, aujourd'hui un site historique important pour la culture afro-américaine et créole.

À 30 ans, Plessy a rejoint le Comité des Citoyens, qui se traduit par un Comité de citoyens. L'organisation raciale mixte prônait les droits civiques, un sujet qui intéressait Plessy depuis l'enfance, alors que son beau-père était un activiste impliqué dans le Mouvement d'unification de 1873 pour promouvoir l'égalité raciale en Louisiane. Lorsque le temps est venu pour Plessy de faire un sacrifice pour lutter contre l'injustice, il ne s'est pas reculé.

Défier Jim Crow

Les dirigeants du Comité des Citoyens ont demandé à Plessy s’il était disposé à contester l’une des lois Jim Crow de la Louisiane en embarquant dans la partie blanche d’un wagon de train. Le groupe voulait lui demander de contester la Separate Car Act, une loi adoptée en 1890 par la législature de l'État de Louisiane qui obligeait les Noirs et les Blancs à monter à bord de wagons "à égalité mais séparés".

Article dans le Daily Picayune, à la Nouvelle-Orléans, annonçant l'arrestation d'Adolphe Plessy (Homère) pour violation de la loi sur la ségrégation raciale dans les chemins de fer. L'affaire serait renvoyée devant la Cour suprême des États-Unis dans l'affaire Plessy v. Ferguson. Domaine public / Daily Picayune, La Nouvelle-Orléans, 9 juin 1892

La loi de la Louisiane sur les voitures séparées exigeait que «toutes les compagnies de chemin de fer transportant des passagers dans leurs trains, dans cet État, fournissent un hébergement égal, mais séparé, aux courses blanche et colorée, en fournissant des voitures ou des compartiments séparés de manière à garantir un hébergement séparé, définissant les devoirs des les agents de ces chemins de fer; en leur demandant d'assigner des passagers aux autocars ou aux compartiments réservés à l'utilisation de la course à laquelle ces passagers appartiennent. "

Le 4 février 1892, lors d'une première tentative de contestation judiciaire, le militant des droits de la personne, Daniel Desdunes, fils de Rodolphe Desdunes, l'un des fondateurs du Comité des Citoyens, acheta un billet pour une voiture de tourisme blanche dans un train en direction de la Louisiane. Les avocats du Comité des Citoyens espéraient faire valoir que la loi sur la voiture séparée était inconstitutionnelle, mais l’affaire Desdunes fut finalement rejetée parce que le juge John H. Ferguson avait déclaré que la loi ne s’appliquait pas aux voyages entre États.

Plessy v. Ferguson

Les avocats du Comité des Citoyens voulaient que Plessy teste ensuite la loi, et ils se sont assurés de le faire voyager dans un train entre États. Le 7 juin 1892, Plessy acheta un billet sur le chemin de fer est de la Louisiane et monta dans un wagon de passagers blanc après que le chef de train eut appris que Plessy était à moitié noir. Plessy a été arrêté au bout de 20 minutes à peine et ses avocats ont affirmé que ses droits civils avaient été violés, citant à la fois les amendements 13 et 14. Le 13e amendement a aboli l'esclavage et le 14e comprend la clause relative à l'égalité de protection, qui interdit à l'État de refuser «à toute personne relevant de sa juridiction la protection égale de la loi».

Malgré cet argument, tant la Cour suprême de Louisiane que la Cour suprême des États-Unis, dans l’affaire historique de 1896, Plessy v. Ferguson, ont statué que les droits de Plessy n’avaient pas été violés et que la Louisiane avait le droit de défendre une manière de la vie pour les Noirs et les Blancs. Pour éviter les peines de prison, Plessy a payé une amende de 25 $ et le Comité des Citoyens s'est dissous.

Années ultérieures et héritage

Après l’échec de son procès devant la Cour suprême, Homer Plessy a repris sa vie tranquille. Il a eu trois enfants, a vendu son assurance pour gagner sa vie et est resté un membre actif de sa communauté. Il est mort à 62 ans.

Malheureusement, Plessy n'a pas vécu l'impact de son acte de désobéissance civile sur les droits civils. Alors qu’il perdait sa cause, la décision de la Cour suprême en 1954, Brown v. Board of Education, infirma cette décision. Dans cette décision critique, la Haute Cour a conclu que des politiques «séparées mais égales» violaient les droits des personnes de couleur, que ce soit dans les écoles ou à d'autres titres. Une décennie plus tard, la loi sur les droits civils de 1964 interdisait la ségrégation raciale dans les lieux publics ainsi que la discrimination dans l'emploi fondée sur la race, la religion, le sexe ou le pays d'origine.

Les contributions de Plessy aux droits civils n'ont pas été oubliées. La Chambre des représentants de la Louisiane et le conseil municipal de la Nouvelle-Orléans ont créé le Homer Plessy Day, célébré pour la première fois le 7 juin 2005. Quatre ans plus tard, Keith Plessy, l'arrière-petit-fils du premier cousin d'Homer Plessy, et Phoebe Ferguson, un descendant du juge John H. Ferguson, a lancé la Fondation Plessy & Ferguson dans le but d’informer le public sur cette affaire historique. Cette année-là, un marqueur a également été placé dans les rues Press et Royal, où Plessy a été arrêté pour avoir pris place dans une voiture de tourisme réservée aux Blancs.

Sources

  • Barnes, Robert. «Plessy et Ferguson: les descendants d'une décision de la Cour suprême qui divise, unissez-vous». The Washington Post, 5 juin 2011.
  • “Plessy v. Ferguson: Qui était Plessy?” PBS.org.
  • «Bref historique de l'évolution de l'affaire». Fondation Plessy & Ferguson.
  • «1892: le trajet en train de Homer Plessy marque l'histoire de la Nouvelle-Orléans.» The Times-Picayune, 27 septembre 2011.