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Un chercheur dit que les punitions sévères se retournent contre lui

Un chercheur dit que les punitions sévères se retournent contre lui

À l’heure actuelle, les États-Unis sont en tête du monde en matière de taux d’incarcération. Les chiffres actuels montrent que 612 personnes pour 100 000 habitants âgés de 18 ans ou plus sont emprisonnées.

Selon certains experts en justice pénale, le système pénitentiaire actuel met trop l'accent sur les peines sévères et pas assez sur la réhabilitation, ce qui ne fonctionne tout simplement pas.

Le système actuel ne fournit qu'un terrain propice à un comportement plus agressif et violent, selon Joel Dvoskin, PhD de l'Université de l'Arizona et auteur de "Application des sciences sociales pour réduire les infractions de violence".

L'agression engendre l'agression

"Les environnements carcéraux regorgent de comportements agressifs, et les gens apprennent à regarder les autres de manière agressive pour obtenir ce qu'ils veulent", a déclaré Dvoskin.

Il est convaincu que les principes de modification du comportement et d’apprentissage social peuvent fonctionner en prison comme à l’extérieur.

Certitude vs sévérité de la peine

Dans les recherches criminologiques effectuées par Valerie Wright, Ph.D., analyste de recherche à The Sentencing Project, il a été déterminé que la certitude de la peine, plutôt que la gravité de la peine, était plus susceptible de décourager le comportement criminel.

Par exemple, si une ville annonçait que la police partirait en force à la recherche de conducteurs en état d'ébriété pendant un week-end de vacances, cela augmenterait probablement le nombre de personnes qui décident de ne pas prendre le risque de conduire en état d'ébriété.

La sévérité de la peine tente d'effrayer les criminels potentiels, car la peine qu'ils pourraient recevoir ne vaut pas le risque. Ce sont les bases derrière la raison pour laquelle les États ont adopté des politiques sévères telles que "Trois grèves".

Le concept de punition sévère suppose que le criminel est suffisamment rationnel pour en évaluer les conséquences avant de commettre le crime.

Toutefois, comme le souligne Wright, comme la moitié des criminels emprisonnés dans des prisons américaines étaient ivres ou très toxicomanes au moment des faits, il est peu probable qu'ils aient la capacité mentale d'évaluer logiquement les conséquences de leurs actes.

Malheureusement, en raison de la pénurie de policiers par habitant et de la surpopulation carcérale, la plupart des crimes ne donnent pas lieu à une arrestation ni à une incarcération criminelle.

"De toute évidence, le fait d’augmenter la sévérité de la peine aura peu d’impact sur les personnes qui ne croient pas qu’elles seront appréhendées pour leurs actes." dit Wright.

Des peines plus longues améliorent-elles la sécurité publique?

Des études ont montré que des peines plus longues entraînaient des taux de récidive plus élevés.

Selon Wright, les données accumulées de 50 études remontant à 1958 portant sur 336 052 auteurs d'infractions pénales et ayant des antécédents divers ont montré ce qui suit:

Les délinquants qui avaient en moyenne 30 mois de prison avaient un taux de récidive de 29%.

Les délinquants qui avaient en moyenne 12,9 mois de prison avaient un taux de récidive de 26%.

Le Bureau of Justice Statistics a mené une étude sur 404 638 prisonniers dans 30 États après leur libération de prison en 2005. Les chercheurs ont découvert que:

  • Moins de trois ans après leur libération, environ deux tiers (67,8%) des prisonniers libérés ont été de nouveau arrêtés.
  • Moins de cinq ans après sa libération, environ trois quarts (76,6%) des prisonniers libérés ont été de nouveau arrêtés.
  • Plus de la moitié des prisonniers (56,7%) ont été arrêtés à la fin de la première année.

L’équipe de recherche a émis l’hypothèse selon laquelle les services et les programmes destinés aux délinquants peuvent avoir un effet direct sur le désistement, mais que chacun doit décider de se transformer en ancien délinquant.

Cependant, les chiffres corroborent l'argument de Wright selon lequel des peines plus longues entraînent des taux de récidive plus élevés.

Réussir l'économie des politiques criminelles actuelles

Wright et Dvoskin s’accordent à dire que l’argent actuel consacré à l’incarcération a épuisé des ressources précieuses et n’a pas permis de rendre les collectivités plus sûres.

Wright cite une étude réalisée en 2006 qui comparait le coût des programmes de traitement de la toxicomanie dans la communauté par rapport au coût de l'incarcération de délinquants toxicomanes.

Selon l'étude, un dollar dépensé en traitement en prison permet d'économiser environ six dollars, tandis qu'un dollar dépensé en traitement en milieu communautaire permet d'économiser près de 20 dollars.

Wright estime qu'une économie de 16,9 milliards de dollars par an pourrait être économisée par une réduction de 50% du nombre de délinquants incarcérés sans violence.

Dvoskin estime que l'augmentation de la population carcérale et le manque correspondant de personnel pénitentiaire ont réduit la capacité des systèmes pénitentiaires à superviser des programmes de travail permettant aux prisonniers d'acquérir des compétences.

"Cela rend très difficile la réintégration dans le monde civil et augmente les chances de retourner en prison", a déclaré Dvoskin.

Par conséquent, la priorité devrait être donnée à la réduction de la population carcérale, a-t-il déclaré: "Cela peut être fait en accordant une plus grande attention aux personnes présentant le risque le plus élevé de comportement violent plutôt qu'en se concentrant sur des infractions mineures, telles que les infractions mineures liées à la drogue".

Conclusion

En réduisant le nombre de prisonniers non violents, cela libérerait les fonds nécessaires pour investir dans la détection des comportements criminels, ce qui augmenterait la certitude de la peine et permettrait également des programmes plus efficaces permettant de réduire la récidive.

Source: Atelier: "Utiliser les sciences sociales pour prévenir les crimes violents", Joel A. Dvoskin, PhD, Collège de médecine de l'Université de l'Arizona, samedi 8 août, Palais des congrès du Toronto métropolitain.

"La dissuasion dans la justice pénale", Valerie Wright, Ph.D., The Sentencing Project.