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Uintatherium

Uintatherium

  • Prénom: Uintatherium (grec pour "bête Uinta"); prononcé WIN-tah-THEE-ree-um
  • Habitat: Plaines d'Amérique du Nord
  • Période historique: Eocène moyen (il y a 45 à 40 millions d'années)
  • Taille et poids: Environ 13 pieds de long et 1-2 tonnes
  • Régime: Les plantes
  • Caractéristiques distinctives: Grande taille; petit cerveau; trois paires de cornes à picots sur le crâne

À propos d'Uintatherium

Uintatherium est l'un des tout premiers mammifères préhistoriques de la mégafaune à avoir jamais été découvert dans le Wyoming, à la fin du XIXe siècle. Il fait partie des "guerres des os" menées entre les célèbres paléontologues américains Edward Drinker Cope et Othniel C. Marsh. Cette étrange bête mangeuse de plantes valait la peine d'être combattue: Uintatherium se distinguait par trois paires, soit leur nombre, soit trois paires de cornes noueuses (qui n'ont peut-être poussé que sur des mâles, ce qui leur a permis d'attirer davantage les femelles pendant la saison des amours), ce qui en fait un peu comme un rhinocéros muté. (Cope et Marsh of Uintatherium étaient tellement épris qu'ils ont réussi à le nommer une demi-douzaine de fois, les genres aujourd'hui rejetés, notamment Dinoceras, Ditetradon, Elachoceras, Octotomus, Tinoceras et Uintamastix.)

À l'instar d'autres mammifères primitifs de l'époque éocène, il y a environ 40 millions d'années, Uintatherium ne excellait pas vraiment dans le département du renseignement, avec un cerveau exceptionnellement petit comparé au reste de son corps volumineux - sans doute un artefact de sa plante- manger et son manque relatif d’ennemis naturels, car les adultes d’Uintatherium à maturité auraient été pratiquement à l’abri de la prédation. La façon dont elle a survécu si longtemps est un peu un mystère, aggravé par le fait que cette mystérieuse bête (et ses semblables "uintatheres") a complètement disparu de la surface de la terre à la fin de l’Éocène, laissant très peu de fossiles son sillage. Selon une théorie, Uintatherium aurait été progressivement remplacé par des mammifères de la mégafaune mieux adaptés, tels que le "tonnerre" Brontotherium.

Voir la vidéo: PaleoFAIL. Cope's Uintatherium (Août 2020).