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Comment les statistiques des sondages politiques sont-elles interprétées?

Comment les statistiques des sondages politiques sont-elles interprétées?

À tout moment au cours d'une campagne politique, les médias peuvent vouloir savoir ce que le grand public pense des politiques ou des candidats. Une solution serait de demander à chacun pour qui il voterait. Cela serait coûteux, long et irréalisable. Une autre façon de déterminer la préférence des électeurs consiste à utiliser un échantillon statistique. Plutôt que de demander à chaque électeur d'indiquer sa préférence pour les candidats, les sociétés de recherche sondent un nombre relativement restreint de personnes qui est leur candidat préféré. Les membres de l'échantillon statistique aident à déterminer les préférences de l'ensemble de la population. Il y a de bons sondages et des sondages moins bons, il est donc important de poser les questions suivantes lors de la lecture des résultats.

Qui a été interrogé?

Un candidat fait appel aux électeurs parce que ce sont eux qui votent. Considérez les groupes de personnes suivants:

  • Adultes
  • Électeurs inscrits
  • Votants probables

Pour discerner l'humeur du public, l'un de ces groupes peut être échantillonné. Cependant, si l'intention du scrutin est de prédire le vainqueur d'une élection, l'échantillon devrait être composé d'électeurs inscrits ou d'électeurs probables.

La composition politique de l'échantillon joue parfois un rôle dans l'interprétation des résultats des sondages. Un échantillon composé entièrement de républicains inscrits ne serait pas bon si quelqu'un voulait poser une question sur l'électorat dans son ensemble. Étant donné que l'électorat se divise rarement en 50% de républicains enregistrés et 50% de démocrates enregistrés, même ce type d'échantillon n'est peut-être pas le meilleur à utiliser.

Quand le scrutin a-t-il été mené?

La politique peut être rapide. En quelques jours, un problème se pose, modifie le paysage politique, puis est oublié par la plupart lorsque de nouveaux problèmes font surface. Ce dont les gens parlaient lundi semble parfois être un souvenir lointain quand vient le vendredi. Les informations circulent plus vite que jamais, cependant, un bon sondage prend du temps à se dérouler. Les événements majeurs peuvent prendre plusieurs jours pour apparaître dans les résultats du sondage. Il convient de noter les dates auxquelles un sondage a été effectué pour déterminer si les événements actuels ont eu le temps d'affecter le nombre de sondages.

Quelles méthodes ont été utilisées?

Supposons que le Congrès envisage un projet de loi portant sur le contrôle des armes à feu. Lisez les deux scénarios suivants et demandez lequel est le plus susceptible de déterminer avec précision le sentiment du public.

  • Un blog demande à ses lecteurs de cliquer sur une case pour montrer leur soutien au projet de loi. Un total de 5000 participants et le rejet du projet de loi est écrasant.
  • Une firme de sondage appelle au hasard 1 000 électeurs inscrits et les interroge sur leur soutien au projet de loi. L'entreprise constate que leurs répondants sont plus ou moins également divisés pour et contre le projet de loi.

Bien que le premier sondage ait plus de répondants, ils sont auto-sélectionnés. Il est probable que les personnes qui participeraient sont celles qui ont des opinions bien arrêtées. Il se pourrait même que les lecteurs du blog partagent les mêmes opinions (peut-être un blog sur la chasse). Le deuxième échantillon est aléatoire et une partie indépendante a sélectionné l'échantillon. Même si le premier sondage a une taille d'échantillon plus grande, le deuxième échantillon serait meilleur.

Quelle est la taille de l'échantillon?

Comme le montre la discussion ci-dessus, un sondage avec un échantillon plus grand n'est pas nécessairement le meilleur sondage. D'un autre côté, la taille d'un échantillon peut être trop petite pour énoncer quelque chose de significatif sur l'opinion publique. Un échantillon aléatoire de 20 électeurs probables est trop petit pour déterminer la direction dans laquelle toute la population américaine se penche sur un problème. Mais quelle doit être la taille de l'échantillon?

La marge d'erreur est associée à la taille de l'échantillon. Plus la taille de l'échantillon est grande, plus la marge d'erreur est petite. Étonnamment, des tailles d'échantillon aussi petites que 1 000 à 2 000 sont généralement utilisées pour des sondages tels que l'approbation présidentielle, dont la marge d'erreur est de quelques points de pourcentage. La marge d'erreur pourrait être aussi petite que souhaité en utilisant un échantillon plus grand, mais cela nécessiterait un coût plus élevé pour mener le sondage.

Tout rassembler

Les réponses aux questions ci-dessus devraient aider à évaluer l'exactitude des résultats des sondages politiques. Tous les sondages ne sont pas créés de la même manière, et souvent les détails sont enfouis dans les notes de bas de page ou omis entièrement dans les articles de presse qui citent le sondage. C'est pourquoi il est important d'être informé sur la façon dont un sondage a été conçu.