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Seconde guerre mondiale: Avro Lancaster

Seconde guerre mondiale: Avro Lancaster

L'Avro Lancaster était un bombardier lourd piloté par la Royal Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale. Une évolution de l'Avro Manchester plus ancien et plus petit, le Lancaster est devenu l'une des offensives de bombardement nocturne de la RAF contre l'Allemagne. Possédant une grande soute à bombes, l'avion s'est avéré capable de transporter une variété d'armes exceptionnellement lourdes, notamment des bombes Grand Chelem et Tallboy. Le Lancaster a également été adapté pour des missions spéciales telles que le "Dambuster Raid" (Opération Chastise) en 1943. Au cours de la guerre, plus de 7 000 Lancaster ont été construits, dont environ 44% ont été perdus à cause de l'ennemi.

Design et développement

Le Lancaster est né avec le design de l'ancien Avro Manchester. Répondant à la spécification P.13 / 36 du ministère de l'Air qui prévoyait un bombardier moyen capable d'être utilisé dans tous les environnements, Avro a créé le bimoteur Manchester à la fin des années 1930. Similaire en apparence à son cousin plus tard, le Manchester a utilisé le nouveau moteur Roll-Royce Vulture. Lancé pour la première fois en juillet 1939, le type était prometteur, mais les moteurs Vulture se sont révélés très peu fiables. En conséquence, seulement 200 Manchesters ont été construits et ceux-ci ont été retirés du service en 1942.

Alors que le programme de Manchester était en difficulté, le concepteur en chef d'Avro, Roy Chadwick, a commencé à travailler sur une version améliorée à quatre moteurs de l'avion. Surnommé l'Avro Type 683 Manchester III, le nouveau design de Chadwick utilise le moteur Rolls-Royce Merlin plus fiable et une aile plus grande. Rebaptisé «Lancaster», le développement progressa rapidement alors que la Royal Air Force était engagée dans la Seconde Guerre mondiale. Le Lancaster était similaire à son prédécesseur en ce qu'il était un monoplan cantilever à aile moyenne, doté d'un auvent de style serre, d'un nez de tourelle et d'une configuration à double queue.

Construit en construction entièrement métallique, le Lancaster avait besoin d'un équipage de sept personnes: pilote, ingénieur de vol, bombardier, opérateur radio, navigateur et deux canonniers. Pour la protection, le Lancaster transportait huit,30 cal. mitrailleuses montées sur trois tourelles (nez, dorsale et queue). Les premiers modèles comportaient également une tourelle ventrale, mais ceux-ci ont été retirés car ils étaient difficiles à localiser. Doté d'une gigantesque soute à bombes de 33 pieds de long, le Lancaster était capable de transporter une charge allant jusqu'à 14 000 livres. Au fur et à mesure de l'avancement des travaux, le prototype a été assemblé à l'aéroport Ringway de Manchester.

Production

Le 9 janvier 1941, il décolle pour la première fois avec le pilote d'essai H.A. "Bill" Thorn aux commandes. Dès le départ, il s'est avéré être un avion bien conçu et peu de changements ont été nécessaires avant de passer en production. Acceptées par la RAF, les autres commandes de Manchester ont été transférées vers le nouveau Lancaster. Au total, 7 377 Lancaster de tous types ont été construits au cours de sa production. Alors que la majorité a été construite à l'usine d'Avro à Chadderton, les Lancaster ont également été construits sous contrat par Metropolitan-Vickers, Armstrong-Whitworth, Austin Motor Company et Vickers-Armstrong. Le type a également été construit au Canada par Victory Aircraft.

Avro Lancaster

Général

  • Longueur: 69 pi 5 po
  • Envergure: 102 pi
  • Hauteur: 19 pi 7 po
  • Superficie de l'aile: 1300 pieds carrés
  • Poids à vide: 36828 lb
  • Poids chargé: 63 000 lb
  • Équipage: 7

Performance

  • Moteurs: 4 × moteurs Rolls-Royce Merlin XX V12, 1280 ch chacun
  • Portée: 3000 miles
  • Vitesse maximale: 280 mph
  • Plafond: 23,500 pi.

Armement

  • Pistolets: mitrailleuses 8 × 0,30 po (7,7 mm)
  • Bombes: 14 000 lb selon la portée, 1 x 22 000 lb Bombe du Grand Chelem

Histoire opérationnelle

Lancé pour la première fois avec le 44e Escadron RAF au début de 1942, le Lancaster est rapidement devenu l'un des principaux bombardiers lourds du Bomber Command. Avec le Handley Page Halifax, le Lancaster transportait la charge de l'offensive britannique de bombardiers nocturnes contre l'Allemagne. Au cours de la guerre, les Lancaster ont effectué 156 000 sorties et largué 681 638 tonnes de bombes. Ces missions étaient un devoir dangereux et 3 249 Lancaster ont été perdus au combat (44% de tous les construits). À mesure que le conflit progressait, le Lancaster a été modifié à plusieurs reprises pour accueillir de nouveaux types de bombes.

Avro Lancaster B.Is du 44e Escadron. Domaine public

Initialement capable de transporter 4 000 lb. bombes à succès ou bombes à «biscuits», l'ajout de portes bombées à la soute à bombes a permis au Lancaster de larguer 8 000 et plus tard 12 000 lb blockbusters. Des modifications supplémentaires apportées à l'avion leur ont permis de transporter les 12 000 lb. "Tallboy" et 22 000 livres. Des bombes sismiques "Grand Chelem" qui ont été utilisées contre des cibles durcies. Dirigé par le maréchal en chef de l'Air, Sir Arthur "Bomber" Harris, Lancasters a joué un rôle clé dans l'opération Gomorrah qui a détruit une grande partie de Hambourg en 1943. L'avion a également été largement utilisé dans la campagne de bombardement de Harris qui a aplati de nombreuses villes allemandes.

Missions spéciales

Au cours de sa carrière, le Lancaster est également devenu célèbre pour avoir mené des missions spéciales et audacieuses sur des territoires hostiles. L'une de ces missions, l'opération Chastise alias les Dambuster Raids, a vu des Lancasters spécialement modifiés utiliser les bombes à rebond de Barnes Wallis pour détruire des barrages clés dans la vallée de la Ruhr. Pilotée en mai 1943, la mission a été un succès et a donné un coup de fouet au moral britannique. À l'automne 1944, Lancasters a mené plusieurs frappes contre le cuirassé allemand Tirpitz, d'abord l'endommager puis le couler. La destruction du navire a supprimé une menace clé pour la navigation alliée.

Bombe d'entretien montée sur un Avro Lancaster. Domaine public

Service ultérieur

Dans les derniers jours de la guerre, le Lancaster a mené des missions humanitaires au-dessus des Pays-Bas dans le cadre de l'opération Manna. Ces vols ont vu l'avion larguer de la nourriture et des fournitures à la population affamée de ce pays. Avec la fin de la guerre en Europe en mai 1945, de nombreux Lancaster devaient être transférés dans le Pacifique pour des opérations contre le Japon. Destinés à opérer à partir de bases à Okinawa, les Lancaster se sont révélés inutiles après la capitulation du Japon en septembre.

Conservés par la RAF après la guerre, les Lancaster ont également été transférés en France et en Argentine. D'autres Lancaster ont été convertis en avions civils. Les Lancasters sont restés utilisés par les Français, principalement dans des rôles de recherche / sauvetage maritime, jusqu'au milieu des années 1960. Le Lancaster a également engendré plusieurs dérivés, dont l'Avro Lincoln. Lancaster agrandi, le Lincoln est arrivé trop tard pour être mis en service pendant la Seconde Guerre mondiale. Parmi les autres types de Lancaster, il y avait le transport Avro York et l'avion de patrouille maritime / d'alerte aéroportée Avro Shackleton.

Voir la vidéo: Le Avro Lancaster, avion bombardier britannique - Documentaire aviation (Août 2020).