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Les glyphes mayas utilisés pour l'écriture

Les glyphes mayas utilisés pour l'écriture

Les Mayas, une civilisation puissante qui atteignit un sommet vers 600-900 après JC et était centrée dans le sud du Mexique, le Yucatan, le Guatemala, le Belize et le Honduras actuels, avait un système d'écriture complexe et avancé. Leur «alphabet» était composé de plusieurs centaines de caractères, dont la plupart indiquaient une syllabe ou un seul mot. Les Mayas possédaient des livres, mais la plupart d'entre eux ont été détruits: il ne reste que quatre livres mayas, ou «codex». Il y a aussi des glyphes mayas sur des sculptures en pierre, des temples, de la poterie et quelques autres objets anciens. De grands progrès ont été réalisés au cours des cinquante dernières années en termes de déchiffrement et de compréhension de ce langage perdu.

Une langue perdue

Au moment où les Espagnols ont conquis les Mayas au XVIe siècle, la civilisation maya était en déclin depuis un certain temps. Les Mayas de l'ère de la conquête étaient alphabétisés et avaient gardé des milliers de livres, mais des prêtres zélés ont brûlé les livres, détruit les temples et les sculptures en pierre où ils les ont trouvés et ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour réprimer la culture et la langue mayas. Il restait quelques livres et de nombreux glyphes sur les temples et la poterie perdus au fond des forêts tropicales ont survécu. Pendant des siècles, il y avait peu d'intérêt pour l'ancienne culture maya, et toute capacité à traduire les hiéroglyphes a été perdue. Au moment où les ethnographes historiques se sont intéressés à la civilisation maya au XIXe siècle, les hiéroglyphes mayas n'avaient plus de sens, forçant ces historiens à repartir de zéro.

Glyphes mayas

Les glyphes mayas sont une combinaison de logogrammes (symboles qui représentent un mot) et de syllabogrammes (symboles qui représentent un son ou une syllabe phonétique). Tout mot donné peut être exprimé par un logogramme isolé ou une combinaison de syllabogrammes. Les peines étaient composées de ces deux types de glyphes. Un texte maya a été lu de haut en bas, de gauche à droite. Les glyphes sont généralement par paires: en d'autres termes, vous commencez en haut à gauche, lisez deux glyphes, puis descendez à la paire suivante. Souvent, les glyphes étaient accompagnés d'une image plus grande, comme des rois, des prêtres ou des dieux. Les glyphes expliqueraient ce que faisait la personne sur l'image.

Histoire du déchiffrement des glyphes mayas

Les glyphes étaient autrefois considérés comme un alphabet, avec différents glyphes correspondant à des lettres: c'est parce que l'évêque Diego de Landa, un prêtre du XVIe siècle ayant une grande expérience des textes mayas (il en a brûlé des milliers) l'a dit et il a fallu des siècles aux chercheurs d'apprendre que les observations de Landa étaient proches mais pas tout à fait exactes. De grandes étapes ont été franchies lorsque les calendriers maya et moderne étaient corrélés (Joseph Goodman, Juan Martíñez Hernandez et J Eric S. Thompson, 1927) et lorsque les glyphes étaient identifiés comme syllabes, (Yuri Knozorov, 1958) et lorsque les «glyphes emblèmes» ou des glyphes représentant une seule ville ont été identifiés. Aujourd'hui, la plupart des glyphes mayas connus ont été déchiffrés, grâce aux innombrables heures de travail diligent de nombreux chercheurs.

Les codex mayas

Pedro de Alvarado a été envoyé par Hernán Cortés en 1523 pour conquérir la région maya: à l'époque, il y avait des milliers de livres mayas ou "codex" qui étaient encore utilisés et lus par les descendants de la puissante civilisation. C'est l'une des grandes tragédies culturelles de l'histoire où presque tous ces livres ont été brûlés par des prêtres zélés à l'époque coloniale. Aujourd'hui, il ne reste que quatre livres Maya gravement battus (et l'authenticité d'un est parfois mise en doute). Les quatre codices mayas restants sont, bien sûr, écrits dans une langue hiéroglyphique et traitent principalement de l'astronomie, des mouvements de Vénus, de la religion, des rituels, des calendriers et autres informations conservées par la classe des prêtres mayas.

Glyphes sur les temples et les stèles

Les Mayas étaient des tailleurs de pierre accomplis et gravaient fréquemment des glyphes sur leurs temples et leurs bâtiments. Ils ont également érigé des «stèles», de grandes statues stylisées de leurs rois et dirigeants. Le long des temples et sur les stèles se trouvent de nombreux glyphes qui expliquent la signification des rois, des dirigeants ou des actes représentés. Les glyphes contiennent généralement une date et une brève description, comme «pénitence du roi». Des noms sont souvent inclus, et des artistes (ou ateliers) particulièrement qualifiés ajoutent également leur «signature» en pierre.

Comprendre les glyphes et la langue maya

Pendant des siècles, le sens des écrits mayas, qu'ils soient en pierre sur les temples, peints sur de la poterie ou dessinés dans l'un des codex mayas, a été perdu pour l'humanité. Des chercheurs diligents, cependant, ont déchiffré presque tous ces écrits et comprennent aujourd'hui à peu près tous les livres ou sculptures sur pierre associés aux Mayas.

Avec la capacité de lire les glyphes, une compréhension beaucoup plus grande de la culture maya est venue. Par exemple, les premiers Mayanistes croyaient que les Mayas étaient une culture pacifique, dédiée à l'agriculture, à l'astronomie et à la religion. Cette image des Mayas en tant que peuple pacifique a été détruite lorsque les sculptures en pierre sur les temples et les stèles ont été traduites: il s'avère que les Mayas étaient assez belliqueux, attaquant souvent les cités-états voisines pour le pillage, les esclaves et les victimes à sacrifier à leurs dieux.

D'autres traductions ont permis de mettre en lumière différents aspects de la culture maya. Le Codex de Dresde offre de nombreuses informations sur la religion maya, les rituels, les calendriers et la cosmologie. Le Codex de Madrid a une prophétie de l'information ainsi que des activités quotidiennes telles que l'agriculture, la chasse, le tissage, etc. Les traductions des glyphes sur les stèles révèlent beaucoup sur les rois mayas et leur vie et leurs réalisations. Il semble que chaque texte traduit jette une nouvelle lumière sur les mystères de l'ancienne civilisation maya.

Sources

Arqueología Mexicana Edición Especial: Códices prehispánicas y coloniales tempranos. Août 2009.

Gardner, Joseph L. (éditeur). Mystères des Amériques anciennes. Association du Reader's Digest, 1986.

McKillop, Heather. "The Ancient Maya: New Perspectives." Édition réimprimée, W. W. Norton & Company, 17 juillet 2006.

Recinos, Adrian (traducteur). Popol Vuh: le texte sacré de l'ancien Maya Quiché. Norman: University of Oklahoma Press, 1950.