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Kubaba, une reine parmi les rois

Kubaba, une reine parmi les rois

Vous voulez savoir quel monarque de l'ancien Sumer régnait en maître à un moment donné? Vous devriez vérifier la liste du roi sumérien qui porte bien son nom. Mais les Sumériens avaient une idée super spéciale de «royauté»: c'était une force qui aimait voyager. Pour des générations à la fois, nam-lugal, ou «royauté», a été accordée à une ville particulière, représentée par un monarque qui a statué pour un longue temps. Une seule ville était censée détenir une véritable royauté à un moment donné.

Après quelques centaines d'années, la royauté est passée d'une ville à l'autre, qui a ensuite eu l'honneur de nam-lugal depuis quelques générations. Apparemment, les dieux, qui accordaient la domination en tant que privilège, et non en tant que droit, aux humains, en avaient marre d'un endroit après un certain temps, alors ils l'ont repris ailleurs. En réalité, la liste peut refléter l'ascension d'une ville particulière au pouvoir ou la défaite militaire à Sumer: si la ville A devenait proéminente, son hégémonie pourrait être justifiée en revendiquant le droit divin. Cette idée mythologique n'était pas réaliste - de nombreuses villes avaient des rois individuels régnant en même temps - mais depuis quand le mythe reflétait-il la réalité?

C'est la soirée des dames

Des tonnes de monarques font leur apparition sur la liste du roi sumérien, mais il n'y a qu'une seule femme nommée: Kubaba ou Kug-Bau. À ne pas confondre avec le monstre Huwawa ou Hubaba dans l'épopée de Gilgamesh, Kubaba était une femme seule - la seule reine régnante enregistrée comme portant un pouvoir divin.

La liste du roi sumérien indique que la ville de Kish détenait nam-lugal plusieurs fois. En fait, c'était la première ville à détenir la royauté après une grande inondation mythique - un son familier? Après que la souveraineté ait rebondi dans de nombreux endroits différents, elle a atterri à Kish à plusieurs reprises - bien que cela ait depuis été mis en doute. À l'une de ces occasions, une femme nommée Kug-Bau a dirigé la ville.

Buvez!

Kubaba est d'abord identifiée sur la Liste du Roi comme la «femme taverne». Comment aurait-elle pu passer de la possession d'un bar / auberge à la direction d'une ville? Nous ne pouvons pas en être sûrs, mais les femmes gardiennes de tavernes occupaient en fait des postes importants dans la mythologie sumérienne et la vie quotidienne. C'est peut-être à cause de la méga-importance de la bière dans la culture sumérienne. Alors que certains érudits ont émis l'hypothèse que les tavernes égalaient les bordels à Sumer, apparemment «la tenue de tavernes était une occupation féminine courante et respectable jusqu'aux périodes ultérieures en Mésopotamie», selon Julia Assante. Quel que soit le type de spectacle qu'elles organisaient, les femmes dirigeaient souvent des tavernes, occupant peut-être l'une des seules positions féminines indépendantes de pouvoir dans l'ancien Sumer.

Dans l'épopée de Gilgamesh, un personnage important est Siduri le tavernier, qui dirige une auberge dans le monde souterrain. Elle doit être une sorte d'immortelle pour vivre où elle vit, et donne à Gilgamesh un sage conseil comme «Qui des mortels peut vivre pour toujours? La vie de l'homme est courte ... qu'il y ait du plaisir et de la danse. »Ainsi, dans ce qui était probablement une épopée très importante même dans l'Antiquité, une femme taverne était considérée comme un guide sur des chemins périlleux et une figure digne de vénération.

La politique réelle peut ou non avoir permis à un co-tavernier de régner sur sa ville. Mais quel était le but d'identifier sa profession? En l'associant à la mythique Siduri et à une profession féminine de premier plan - qu'elle dirigeait un bordel ou non - la flûte à bec de la King List a littéralement immortalisé Kubaba et fait d'elle l'une des femmes les plus indépendantes du monde avant Beyoncé.

Selon Carol R. Fontaine dans son essai «Visual Metaphores and Proverbs 15: 15-20», il y avait un caractère sacré attaché aux femmes gardiennes de tavernes. Elle a écrit que, «étant donné l'association d'Inanna-Ishtar avec la taverne et le vin doux (sexuel?) À y boire, ainsi que la propriété féminine des tavernes et l'implication dans le processus de brasserie, nous ne devrions pas supposer Ku-Baba d'être une sorte de prostituée mais une femme d'affaires prospère avec des associations divines elle-même. "

Alors qu'est-ce que Kubaba a fait d'autre? La liste du roi dit qu'elle a «solidifié les fondations de Kish», indiquant qu'elle l'a fortifié contre les envahisseurs. Beaucoup de monarques l'ont fait; Gilgamesh a même construit de nombreux murs pour protéger sa ville d'Uruk. Il semble donc que Kubaba ait perpétué une grande tradition royale de construction de sa ville.

Selon la liste du roi, Kubaba a régné pendant cent ans. C'est évidemment exagéré, mais beaucoup d'autres monarques sur la liste ont des règnes tout aussi longs. Mais cela n'a pas duré éternellement. Finalement, "Kish a été vaincu" - ou détruit, selon la version que vous lisez - et les dieux ont décidé de retirer la royauté de cette ville. Il est allé à la ville d'Akshak à la place.

Le travail d'une femme ne s'arrête jamais

Mais l'héritage de Kubaba ne s'est pas arrêté là. Il semble que les générations ultérieures n'étaient pas folles des femmes occupant des rôles masculins traditionnels. Une lecture ultérieure de présage a indiqué que, si un individu est né intersexué, c'est le «présage de Ku-Bau qui a gouverné la terre; la terre du roi deviendra un déchet. »En assumant les devoirs d'un homme - un roi - Kubaba était considéré comme ayant franchi une frontière et transcendé les divisions de genre d'une manière inappropriée. La combinaison des organes génitaux masculins et féminins chez un individu ferait écho à son règne en tant que lugal, ou roi, que les anciens considéraient comme violant l'ordre naturel des choses.

Les textes de présage indiquent qu'un individu aux organes sexuels de deux sexes et une reine régnante étaient considérés comme contre nature. "Ceux-ci étaient liés dans l'esprit de l'élite comme un défi et une menace pour l'hégémonie politique du roi", a déclaré Fontaine. De même, dans une autre lecture de présage, si le poumon d'un patient n'avait pas l'air si bon, c'était le signe de Kubaba, «qui a saisi la royauté». Donc, fondamentalement, l'héritage de Kubaba a servi à identifier les mauvaises choses qui allaient à l'encontre de la comme les choses «devraient» être. Il convient également de noter que Kubaba est décrit comme un usurpateur inapproprié ici.

L'héritage de Kubaba n'était peut-être pas limité à sa réputation. En fait, elle aurait peut-être fondé une véritable dynastie! Après son règne, la royauté a été transférée à Akshak; quelques générations plus tard, un roi nommé Puzur-Nirah y régna. Apparemment, Kubaba était encore en vie à cette époque, selon le Weidner Chronicle, et Kubaba, alias «la gaspareau», nourrissait des pêcheurs locaux qui vivaient près de sa maison. Parce qu'elle était si gentille, le dieu Marduk l'aimait et a donné «la domination royale de toutes les terres entièrement à Ku-Baba».

Sur la liste des rois, le pouvoir royal serait revenu à Kish après Akshak… et devinez qui a régné? «Puzur-Suen, le fils de Kug-Bau, est devenu roi; il a régné pendant 25 ans. »Il semble donc que l'histoire selon laquelle Marduk a rendu la royauté à la famille de Kubaba démontre que sa famille réelle a finalement pris le pouvoir. Le fils de Puzur-Suen, Ur-Zubaba, a régné sur lui. Selon la liste, «131 sont les années de la dynastie des Kug-Bau», mais cela ne s'additionne pas lorsque vous comptez les années de chaque règne. Tant pis!

Finalement, le nom «Kubaba» est devenu plus connu sous le nom de déesse néo-hittite, originaire de la ville de Carchemish. Ce Kubaba n'avait probablement aucun lien avec notre Kug-Bau de Sumer, mais une incarnation de la divinité si importante en Asie Mineure aurait pu devenir la déesse que les Romains connaissaient sous le nom de Cybele (née Cybebe). Si c'est le cas, alors le nom Kubaba était loin de Kish!