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Plancton: les multitudes microscopiques des océans

Plancton: les multitudes microscopiques des océans

Le plancton est un organisme microscopique qui dérive sur les courants des océans. Ces organismes microscopiques comprennent les diatomées, les dinoflagellés, le krill et les copépodes ainsi que les larves microscopiques de crustacés, d'oursins et de poissons. Le plancton comprend également de minuscules organismes photosynthétiques qui sont si nombreux et productifs qu'ils sont responsables de la production de plus d'oxygène que toutes les autres plantes de la Terre réunies.

Catégories de plancton

Le plancton est classé dans les groupes suivants en fonction de leur rôle trophique (le rôle qu'ils jouent au sein de leur réseau trophique):

  • Le phytoplancton est le principal producteur du monde planctonique. Il s'agit de plancton photosynthétique et comprennent des organismes tels que les diatomées, les dinoflagellés et les cyanobactéries.
  • Le zooplancton est le consommateur du monde planctonique. À ce titre, ils se nourrissent d'autres planctons pour obtenir l'énergie et les nutriments dont ils ont besoin pour survivre. De plus, le zooplancton comprend les larves de poissons, les crustacés.
  • Le bactérioplancton est le recycleur du monde planctonique. Ce sont des bactéries flottantes et des archées qui servent à décomposer et à recycler les déchets dans les mers.

Le plancton peut également être classé selon qu'il passe toute sa vie en tant qu'organisme microscopique:

  • L'holoplancton est un organisme planctonique pour l'ensemble de son cycle de vie.
  • Le méroplancton est un organisme planctonique pendant une partie seulement de son cycle de vie, par exemple, uniquement au stade larvaire de son développement.

Sources

  • Burnie, D. et D.E. Wilson. 2001. Animal. Londres: Dorling Kindersley.