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Spondylus: l'utilisation précolombienne de l'huître épineuse

Spondylus: l'utilisation précolombienne de l'huître épineuse

Spondylus, autrement connu comme "l'huître épineuse" ou "huître épineuse", est un mollusque bivalve trouvé dans les eaux chaudes de la plupart des océans du monde. le Spondylus Le genre compte environ 76 espèces vivant dans le monde, dont trois intéressent les archéologues. Deux espèces de spondyles de l'océan Pacifique (Spondylus princeps et S. calcifer) revêtait une importance cérémonielle et rituelle importante pour de nombreuses cultures préhistoriques d'Amérique du Sud, d'Amérique centrale et d'Amérique du Nord. S. gaederopus, originaire de la mer Méditerranée, a joué un rôle important dans les réseaux commerciaux du néolithique européen. Cet article résume les informations sur les deux régions.

Huîtres épineuses américaines

S. princeps est appelé "huître épineuse" ou "ostra espinosa" en espagnol, et le mot quechua (langue inca) est "mullu" ou "muyu". Ce mollusque se caractérise par de grandes protubérances en forme de colonne vertébrale sur sa coquille externe, dont la couleur varie du rose au rouge en passant par l'orange. L'intérieur de la coquille est nacré, mais avec une fine bande de corail rouge près de la lèvre. S. princeps se trouve sous forme d'animaux isolés ou en petits groupes dans les affleurements rocheux ou les récifs coralliens à des profondeurs allant jusqu'à 50 mètres sous le niveau de la mer. Son aire de répartition s'étend le long de l'océan Pacifique côtier, du Panama au nord-ouest du Pérou.

S. calciferLa coque extérieure est panachée de rouge et de blanc. Il peut dépasser 250 millimètres (environ 10 pouces) de diamètre et manque des projections épineuses observées dans S. princepsayant au lieu de cela une valve haute à sommet élevé et relativement lisse. La coquille inférieure ne présente généralement pas la coloration distincte associée à S. princeps, mais son intérieur a une bande rouge-violet ou orange le long de sa marge intérieure. Ce mollusque vit en grandes concentrations à des profondeurs assez peu profondes, du golfe de Californie à l'Équateur.

Utilisation du spondyle andin

La coquille de Spondylus apparaît pour la première fois dans les sites archéologiques andins datant de la période précéramique V 4200-2500 avant notre ère, et les coquillages ont été utilisés de manière constante jusqu'à la conquête espagnole au XVIe siècle. Les peuples andins utilisaient la coquille de spondyle comme coquille complète dans leurs rituels, la découpaient en morceaux et leur incrustaient des bijoux, puis la réduisaient en poudre et servaient de décoration architecturale. Sa forme a été sculptée dans la pierre et transformée en effigies de poterie; il a été travaillé dans des ornements corporels et placé dans des sépultures.

Spondylus est associé à des sanctuaires aquatiques dans les empires Wari et Inca, sur des sites tels que Marcahuamachucot, Viracochapampa, Pachacamac, Pikillacta et Cerro Amaru. À Marcahuamachucot, on a récupéré une offrande d'environ 10 kilogrammes de coquilles de spondylus et de fragments de coquilles, ainsi que de petites figurines turquoises sculptées en forme de spondylus.

En Amérique du Sud, spondylus était la principale voie commerciale empruntant les routes de montagne des Andes, précurseurs du système routier d'Inca, avec des voies secondaires se ramifiant dans les vallées fluviales; et peut-être partiellement par bateau le long des côtes.

Ateliers Spondylus

Bien que des preuves de travail des coquilles soient connues dans les hautes terres andines, il est également connu que les ateliers ont été situés beaucoup plus près de leur lit de source le long de la côte du Pacifique. Sur le littoral de l’Équateur, par exemple, plusieurs communautés ont été identifiées avec des achats et une production préhispaniques de billes de coquille de spondylus et d’autres produits faisant partie de vastes réseaux commerciaux.

En 1525, le pilote Bartolomeo Ruiz de Francisco Pizarro rencontra un bateau artisanal en bois de balsa au large des côtes équatoriennes. Sa cargaison comprenait des articles de commerce en argent, en or, en textiles et en coquillages marins, et ils ont dit à Ruiz qu'ils venaient d'un endroit appelé Calangane. Des recherches menées près de la ville de Salango dans cette région ont montré que celle-ci était un centre important d'approvisionnement en spondylus depuis au moins 5 000 ans.

Des recherches archéologiques dans la région de Salango indiquent que spondylus a été exploité pour la première fois au cours de la phase de Valdivia entre 3500 et 1500 AEC, lorsque des perles et des pendentifs rectangulaires travaillés ont été fabriqués et échangés vers l’intérieur de l’Équateur. Entre 1100 et 100 avant notre ère, la complexité des articles fabriqués a augmenté et de petites figurines et des perles rouges et blanches ont été échangées contre des hauts plateaux andins contre du cuivre et du coton. Vers 100 avant notre ère, le commerce du spondyle équatorien a atteint la région du lac Titicaca en Bolivie.

Charlie Chaplin Figurines

La coque de Spondylus faisait également partie du vaste réseau commercial précolombien nord-américain, qui se frayait un chemin dans les contrées les plus reculées sous forme de perles, de pendentifs et de vannes non travaillées. Des objets spondyles d'importance rituelle, tels que les figurines dites "Charlie Chaplin", ont été trouvés dans plusieurs sites mayas datant de la période allant de la période pré-classique à la fin de période classique.

Les figurines de Charlie Chaplin (désignées dans la littérature par des découpes en pain d'épice, des figurines anthropomorphes ou des découpes anthropomorphes) sont de petites formes humaines aux formes grossières, manquant de beaucoup de détails ou d'identification de genre. On les trouve principalement dans des contextes rituels tels que des enterrements et des caches dédicaces pour les stèles et les bâtiments. Ils ne sont pas uniquement faits de spondylus: les Charlie Chaplins sont également faits de jade, d'obsidienne, d'ardoise ou de grès, mais ils sont presque toujours dans des contextes rituels.

Ils ont été identifiés pour la première fois à la fin des années 1920 par l'archéologue américain E.H. Thompson qui a noté que le contour des figurines lui rappelait le réalisateur de bande dessinée britannique dans son apparence de petit vagabond. Les figurines mesurent entre 2 et 4 centimètres (0,75 à 1,5 pouce) de hauteur. Ce sont des humains sculptés, les pieds pointés vers l’extérieur et les bras croisés sur la poitrine. Ils ont des faces brutes, parfois simplement deux lignes incisées ou des trous ronds représentant des yeux, et des nez identifiés par une incision triangulaire ou des trous perforés.

Plongée pour Spondylus

Parce que spondylus vit jusqu’à présent au-dessous du niveau de la mer, sa récupération nécessite des plongeurs expérimentés. La plus ancienne illustration connue de la plongée spondylée en Amérique du Sud provient de dessins sur de la poterie et des peintures murales réalisées au début de la période intermédiaire ~ 200 avant notre ère, environ 600 ans avant JC: ils représentent probablement S. calcifer et les images étaient probablement de gens plongeant au large des côtes de l'Équateur.

L'anthropologue américain Daniel Bauer a mené des études ethnographiques avec des coquilliers modernes à Salango au début du XXIe siècle, avant que la surexploitation et le changement climatique n'entraînent un effondrement de la population de coquillages et une interdiction de la pêche en 2009. Des plongeurs équatoriens modernes recueillent le spondyle avec des réservoirs d'oxygène ; mais certains utilisent une méthode traditionnelle, retenant leur souffle jusqu'à 2,5 minutes pour plonger dans les couches de coquillages situées à 4-20 m (13 à 65 ft) sous la surface de la mer.

Le commerce des coquilles semble avoir diminué après l'arrivée des Espagnols au XVIe siècle: Bauer suggère que l'archéologue américain Pressley Norton, un archéologue américain, a encouragé la relance moderne du commerce en Équateur. Elle a montré à la population locale les objets trouvés dans les sites archéologiques. . Les ouvriers coquilliers modernes utilisent des outils de meulage mécaniques pour fabriquer des pendentifs et des perles pour l'industrie du tourisme.

La nourriture des dieux?

Spondylus était connu comme la "nourriture des dieux", selon un mythe quechua du 17ème siècle. Les savants s'interrogent sur le point de savoir si cela signifiait que les dieux consommaient des coquilles de spondylus ou la chair de l'animal. L'archéologue américaine Mary Glowacki (2005) avance un argument intéressant: les effets de manger de la viande de coquille de spondylus hors saison pourraient en faire un élément essentiel des cérémonies religieuses.

Entre avril et septembre, la chair de spondylus est toxique pour l’homme, une toxicité saisonnière reconnue par la plupart des mollusques et crustacés, appelée intoxication paralysante par les mollusques et crustacés (PSP). La PSP est causée par des algues toxiques ou des dinoflagellés consommés par les coquillages au cours de ces mois. Elle est généralement la plus toxique après l’apparition de la prolifération d’algues appelée "marée rouge". Les marées rouges sont associées aux oscillations El Niño, elles-mêmes associées à des tempêtes catastrophiques.

Les symptômes de la PSP comprennent les distorsions sensorielles, l'euphorie, la perte de contrôle musculaire, la paralysie et, dans les cas les plus graves, la mort. Glowacki suggère que manger délibérément du spondylus au cours des mauvais mois pourrait bien avoir provoqué une expérience hallucinogène associée au chamanisme, en tant qu'alternative à d'autres formes d'hallucinogènes tels que la cocaïne.

Spondylus Néolithique Européen

Spondylus gaederopus vit en Méditerranée orientale, à des profondeurs comprises entre 6 et 30 m. Les coquilles de Spondylus étaient des biens de prestige apparaissant dans les sépultures du bassin des Carpates au début du néolithique (6000-5500 cal BCE). Ils ont été utilisés comme coquilles entières ou coupés en morceaux pour des ornements, et ils se trouvent dans des tombes et des réserves associées aux deux sexes. Sur le site serbe de Vinca dans la vallée du Danube moyen, des spondylus ont été trouvés avec d'autres espèces de coquilles telles que Glycymeris dans des contextes datant de 5500 à 4300 ans avant notre ère. Ils auraient donc fait partie du réseau commercial de la région méditerranéenne.

Du néolithique moyen à tardif, le nombre et la taille des morceaux de coquille de spondylus ont fortement baissé et ont été retrouvés sur les sites archéologiques de cette période sous forme de minuscules incrustations dans les colliers, les ceintures, les bracelets et les bracelets de cheville. En outre, les perles de calcaire apparaissent comme des imitations, suggérant aux spécialistes que les sources de spondylé se sont asséchées, mais que l’importance symbolique de la coquille ne l’avait pas été.

L’analyse des isotopes de l’oxygène corrobore la thèse des chercheurs selon laquelle la source unique du spondyle d’Europe centrale était la Méditerranée, plus précisément les côtes égéennes et / ou adriatiques. Des ateliers de carapaces ont été récemment identifiés sur le site néolithique tardif de Dimini, en Thessalie, où plus de 250 fragments de coquilles de spondyles ont été enregistrés. Des objets finis ont été trouvés à d'autres endroits de la colonie, mais Halstead (2003) affirme que la distribution suggère que la quantité de déchets de production indique que les artefacts étaient produits pour le commerce en Europe centrale.

La source:

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Dimitrijevic V et Tripkovic B. 2006. Bracelets Spondylus et Glycymeris: réflexions commerciales au néolithique Vinca-Belo Brdo. Documenta Praehistorica 33: 237-252.

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Halstead P. 1993. Ornements en coquille de Spondylus du néolithique supérieur à Dimini, Grèce: fabrication spécialisée ou accumulation inégale?Antiquité 67(256):603-609.

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